Zonta International - ZI History (국제존타 역사)

국제존타의 창립은 여성운동 역사에 있어서 한 획을 긋는 순간이었다. 1919년 미국 뉴욕주 버팔로에서 창립이 되었는데 초창기 회원은 대학교육을 받은 첫 세대의 여성들이었으며 북미에서 투표권을 행사한 첫 세대이었고 직업을 갖기 시작하는 여성들이었다.

수십 년에 걸쳐 국제존타는 여성의 지위 향상을 위해 기업체 임원 및 전문직에 종사자가 함께 봉사하는 범 세계적인 봉사 단체로 성장해 왔다. 전 세계적으로 66개국 1,200개 이상의 클럽에 속한 30,000여명이상의 회원 (존션:Zontian)이 활동하고 있다.

영감과 창립자

당시 여성은 지도자급 지위에 오르기가 힘들었던 시대였다. 버팔로 익스프레스에서 극작가이며 저널리스트로 일하던 마리안 드 훠레스트 (Marian de Forest) 는 여성을 어떻게 하면 지도자급 지위에 올릴 수 있을 가 하는 생각을 하였고 그는 여성들이 전문분야에서 정당한 지위를 취득하도록 돕는 네트워크를 계획하였다.

존타의 첫 번째 클럽은 1919년 11월 8일 뉴욕주 버팔로시에서 탄생하였다. 회원 수는 빠르게 증가하여 1920년에는 9개의 존타 클럽에 속한 회원수가 600명에 이르렀다.

20세기와 21세기의 여성의 삶 형성과정

20세기 초기에 존타는 수 많은 다른 여성클럽들과 함께 여성들간의 팀웍, 용기, 위험부담, 자기의존을 추구하는 공통의 비전을 공유하였는데 존타는 그 중 대표적인 단체였다.

존타의 엄격한 규칙과 직업분류 시스템은 회원자격을 잘 알려진 기업 또는 직업에서 경영인, 의사결정자 수준 이상의 직책에 자신의 시간의 50% 이상을 투자하는 분이어야 한다고 요구한다. 각 클럽은 한 직종에서 한 명씩만 회원이 되도록 하였는데, 이 원칙은 클럽이 광범위한 분야의 전문가들로 구성 될 수 있도록 하였다. 창립자는 건축가, 예술가, 교육자, 기업가, 경영인, 의사, 정부관리, 변호사, 기장, 과학자와 같이 다양한 직종 종사자로 구성된 클럽의 혜택을 예견했다. 이 다양한 전문성은 클럽들이 그들의 지역사회와 세계에 광범위한 이해와 통찰이 뒷바침 된 최적의 서비스를 제공할 수 있었다.

초기 회원들은 남성 우위 사회에서 그들의 입지를 세워 나가야 한다는 도전의식을 절실하게 인식하고 있었다. 많은 존타 클럽들은 고용 기회에 있어서 양성평등을 활발하게 추구하였다. 1930년대 동안 국제 존타는 3대륙 6개 나라에 130개의 클럽으로 성장하였고, 고용에 있어서 양성평등을 지속적으로 추구하였다. 미국에서 기혼자 여성에게 널리 영향을 미치는, 한 가정에서 1명 이상이 정부에 고용되는 것을 금지하는 “기혼자 법”이 통과된 후 존타는 이 법의 무효를 요구하는 결의를 채택하였다.

그리고 1944년 국제존타 국제대회 참석 대표자들은 구직기회와 임금에 있어서 여성차별을 철폐할 것에 결의하였다. 또한 존타는 군대에서도 여성의 참여를 위한 지원을 지지하였다.

오래 전부터 Zonta는 고용분야에 있어서 양성의 평등화를 이루기 위해 노력해왔고, 여성들의 삶의 중대한 다른 분야에서도 그러했다. 1928년 존타의 첫 미국 서비스 프로그램인, “소녀들 프로젝트를 위한 직업교육”을 시작한 이래로, 교육은 그 중심에 있어왔다. 그 프로젝트는 존션들로 하여금, 고등학교 도서관, 대학 등이 자료를 얻을 수 있는 중심 직업은행에, 직업에 대한 정보, 근로 조건, 급여와 직업 훈련 요구조건 등을 제공하도록 요구했다.

1923년 존타는 터키 스미르나 (Smyrna) 의 11만5천 고아들을 돌보기 위한 원조프로그램을 지원했고, 이 사건은 여성들을 국제적으로 돕기 위한 존타의 사업의 시작이다. 기술발전으로 전 세계가 작은 장소로 되면서 존타클럽들은 전 세계적으로 도약하였고, 세계평화와 그것을 이루고자 하는 여성의 역할에 헌신했었던 국제적인 서비스 프로젝트들이 증가되었다. 세계평화 협정은 초기의UN을 위한 지원을 표명했으며 1946년 세계대회에서 채택되었다.

Amelia Earhart 장학 프로그램은 1938년 제정되었고, 존션인 최초의 민간항공사 Amelia Earhart를 기념하고있다. 당시 국제회장이었던 Ellen Parks는 다음과 같이 회상하였다. " 그 당시에 우주항공엔지니어링 분야에 직업을 갖고자 생각하는 여성은 거의 없었다, 하지만 그러한 장학금의 성공에 대하여 아무도 의심의 목소리를 내지 않았다. “10년후에, Z클럽 프로그램이 젊은이들의 리더쉽과 직업 멘토쉽을 증진하기 위해 만들어졌다. 오늘날, 이 프로그램들은 존타의 가장 장기적으로 운영되는 프로그램들로, 여러 개의 교육개선을 위한 프로그램 중 전세계여성들을 위한 리더쉽과 젊은이들의 개발 기회제공의 두 가지 중요 프로그램으로 남아있다.

1956년, 소련 군대가 헝가리로 진군했을때, 국제존타는 UN을 통하여 헝가리의 난민들에게 먹을 것과 쉼터를 제공했다. 그 이후로, 존타는 국제 서비스 펀드를 통하여 자주 UN에 자금을 제공했다. 요르단 Ramallah의 여성들을 위한 직업 교육과 교사교육, 가나의 시골지역의 모자들을 돕기 위한 이동의료단, 우루과이이의 젊은 엄마 호스텔 프로젝트 그리고 델타와 이집트북부의 여성들을 위한 회전 대출 자금과 같은 프로젝트들은 수천 명의 여성들의 삶을 향상시켰다.

세계평화를 이룩하기 위한 여성의 고유한 역할을 이해하기 위한 첫 서비스 조직중의 하나로서, 국제존타는 정의와 인간의 권리와 근본적 자유에 대한 보편적 존경을 증진하기를 계속한다. 존타 클럽은 계속적으로 여성의 경제적 자립 촉진, 정치적 평등, 교육과 의료혜택의 기회, 여성폭력제거를 위한 프로젝트를 선택하여 자금을 제공하고 참여한다.

해마다 존션들은 이러한 변화에 영향을 주는 수 천명의 자원 봉사자 시간과 많은 자금을 헌납하였다. 국제존타 재단이 제공한 자본으로 국제존타 프로그램은 국제 수준의 이러한 사업에 영향을 주었다.